Desde diciembre de 2020, se encuentra abierta la convocatoria para financiar estudios o proyectos de calefacción distrital a nivel nacional por parte del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF, por sus siglas en inglés), es por ello que la SEREMI del Medio Ambiente en coordinación con el Ministerio de Energía, están difundiendo entre los actores regionales esta información, que podría ser de gran interés para enfrentar los altos niveles de contaminación atmosférica que afectan no solo a la capital regional, sino a otras localidades de la región.

El Fondo GEF ha puesto a disposición financiamiento para la ejecución del proyecto “Acelerando la inversión en sistemas de energía distrital eficientes y renovables en Chile” que tiene cuatro componentes; para la implementación del segundo componente, referido a la factibilidad de proyectos de calefacción distrital, se ha lanzado una convocatoria de concurso “Apoyo técnico, normativo y financiero para la implementación de proyectos de energía distrital en Chile” que tiene como objetivo apoyar a proyectos de manera permanente para instituciones u organizaciones que posean un proyecto de energía distrital y quieran recibir el apoyo que brindará la Oficina Nacional de Energía Distrital ONED.

La calefacción distrital consiste en la distribución de energía térmica, a través de redes de distribución, generalmente soterradas, obtenida mediante una o varias plantas de
generación de energía térmica conectadas a la misma red, para otorgar el servicio de calefacción, acondicionamiento térmico de espacios y calentamiento de agua sanitaria, a
un conjunto de clientes o consumidores ubicados en edificaciones o inmuebles dentro de un área determinada.

Es decir, un proyecto de calefacción distrital en nuestra región busca reemplazar los sistemas de calefacción contaminante, por una sola caldera de biomasa que mediante una red, pueda proporcionar calefacción y agua caliente de uso sanitario a una serie de edificios públicos e incluso, zona residencial.

En nuestra región, gracias al financiamiento del Gobierno Regional, se encuentra en desarrollo la propuesta de diseño de un proyecto de calefacción distrital para el sector Escuela Agrícola de Coyhaique, y además con recursos del Ministerio del Medio Ambiente se realizó un estudio de prefactibilidad de un proyecto de calefacción distrital para la zona de Cochrane, área que además cuenta con una iniciativa previa por parte de CONAF relacionada a una caldera y chipeadora para estos fines.

Con esta nueva oportunidad, la SEREMI del Medio Ambiente y el Ministerio de Energía, a través de la Agencia de Sostenibilidad Energética, convocaron a una reunión informativa donde además participaron representantes de ONU Medio Ambiente, SEREMI de Energía, SEREMI de Agricultura, Gobernación de Capitán Prat y Municipio de Cochrane, para conocer los lineamientos del fondo y apostar en conjunto por una nueva oportunidad de solución ambiental para la localidad de Cochrane.

Dijo la seremi del Medio Ambiente, Mónica Saldías:

 

Por su parte el seremi de Energía, Juan Luis Amenábar, indicó:

 

Finalmente el alcalde de la comuna de Cochrane, Patricio Ulloa, destacó: